Femminismo e attivismo transgender: non si può scartare l’idea di ‘sesso’

Susanna Rustin, editorialiste del The Guardian, è tornata sulla questione femminismo e attivismo transgender, con questa riflessione che parte da Simone De Beavoir fino al capovolgimento della Butler e all’attualità.

Le femministe come me non sono anti-trans, semplicemente non possiamo scartare l’idea di ‘sesso’

Se sostituiamo sesso con genere come modo di pensare a noi stessi, sarà più difficile affrontare l’oppressione basata sul sesso.

Ora provate ad assegnare un nome a una pensatrice con un aggettivo omonimo. Le parole derivate dall’uomo sono comuni: aristotelico, confuciano, trotskista, churchilliano. Due regine, Elisabetta I e Vittoria, hanno grandi pezzi di storia e cultura britannica che prendono il loro nome. Ma questa non è la stessa cosa.

In effetti, con l’eccezione del thatcherismo, è difficile trovare un sostantivo che descriva le idee di una donna in qualsiasi cosa si avvicini all’uso generale che se ne fa. Persino nella letteratura Jane Austen e George Eliot non hanno uno stile che porta il loro nome nel modo in cui lo hanno, per esempio, Charles Dickens (Dickensiano) e Henry James (Jamesiano).

Ovviamente non è un grande enigma capire perché avviene questo . La vita intellettuale è stata guidata principalmente dagli uomini. Questa è una delle ragioni per cui Virginia Woolf è una figura così fondamentale e perché Woolfiano è un’ulteriore eccezione alla regola di cui sopra. Ha sempre pensato alle idee e alla loro provenienza. Ripensiamo alle nostre madri se siamo donne, ha scritto nel suo saggio fondamentale sull’esclusione femminile, A Room of One’s Own.

Perché sto scrivendo questo ora? Perché gli eventi recenti mi hanno costretta a pensare al femminismo molto più di quanto fossi abituata. La causa immediata è il conflitto di opinioni sull’attivismo transgender e le ragioni alla base di un aumento del numero di ragazze inviate per cure per la disforia di genere in Inghilterra, da 32 nel 2009/10 a 1.740 nel 2018/19. Ma il dibattito su questi temi ha messo in luce una linea di frattura con implicazioni più ampie.

Il conflitto di opinioni, periodico ormai, è riesploso in seguito all’annuncio della scorsa settimana da parte del governo britannico di aver deciso di non modificare la legge per consentire alle persone di cambiare il loro sesso legale senza una diagnosi medica, anche se il processo sarà reso più facile ed economico.

Dato che l’argomento viene abitualmente descritto come tossico, non sorprende che la reazione di molte persone sia di evitarlo. Ma penso che questo riveli anche una mancanza di interesse per la filosofia politica femminista – e la frattura che si è aperta tra i sostenitori di due pensatori chiave.

Il femminismo non è anti-trans ma non può scartare l'idea di 'sesso'
Simone De Beavoir

Femminismo e attivismo transgender: da Simone De Beavoir al capovolgimento della Butler

Il libro del 1949 di Simone de Beauvoir, The Second Sex, pose le basi per le femministe nell’Europa del dopoguerra. Era determinata a disfare la gerarchia maschile / femminile che rendeva le donne subordinate. Ma lei credeva che le differenze biologiche e le forze sociali fossero importanti:

Essendo il corpo lo strumento della nostra presa sul mondo, il mondo è destinato a sembrare una cosa molto diversa quando viene appreso in un modo o nell’altro.

Autori successivi hanno sviluppato queste idee, introducendo il termine genere e adottando approcci femministi in campi tra i quali storia, diritto e studi letterari, nonché l’attivismo.

Gli studiosi, tra cui Avtar Brah nel Regno Unito e Kimberlé Crenshaw negli Stati Uniti, hanno offerto intuizioni cruciali sui modi in cui il femminismo bianco cancella le esperienze delle donne nere e delle minoranze etniche. Ma l’idea che una donna sia fatta (non nata) da un corpo femminile è stata per lo più accettata fino all’inizio degli anni ’90, quando la filosofa statunitense Judith Butler ha cercato di capovolgerla.

L’argomento di Butler, esposto nei suoi libri Gender Trouble e Bodies That Matter, è che il sesso non è più un dato corporeo ma un concetto discorsivo: un processo di materializzazione che si stabilizza nel tempo.

Piuttosto che trattare i loro corpi sessuati come il sostegno della loro politica, ha affermato, le femministe dovrebbero abbracciare la fluidità del genere. La liberazione dal patriarcato sarebbe stata vinta insieme ai ribelli gay, lesbiche, transgender e queer contro l’eterosessismo.

Le femministe non hanno bisogno di aver letto Butler o Beauvoir per essere influenzate da loro; molti marxisti, dopotutto, non hanno letto Marx. E, naturalmente, l’esperienza trans non è iniziata con Butler.

Il femminismo non è anti-trans ma non può scartare l'idea di 'sesso'
Judith Butler

L’ambito dei termini trans e transgender

Qualsiasi discussione sulle identità e sulla politica trans deve iniziare con gli autori trans. Ma se si vuole superare l’impasse tra le femministe beauvoiriane, critiche di genere da un lato, e le femministe queer e butleriane dall’altro, è essenziale riconoscere le basi filosofiche e le implicazioni pratiche del loro disaccordo.

In particolare, si dovrebbe riconoscere che, poiché l’ambito dei termini trans e transgender si è ampliato per includere una gamma di identità, non riferendosi più solo a persone che hanno subito una transizione medica o chirurgica, la relazione tra trans anche l’attivismo e il femminismo sono cambiati.

Ciò è dovuto all’importanza data al corpo dalle femministe critiche di genere, me compresa. Ovviamente non siamo d’accordo su tutto, non più di quanto non facciano gli attivisti LGBTQ. Ma in generale, la nostra analisi è che la vita delle donne è plasmata dalle loro differenze fisiche rispetto ai maschi e dai significati culturali che ne derivano.

La differenza sessuale è un aspetto dell’esperienza umana

Lo sfruttamento del lavoro domestico e di cura delle donne, ad esempio, è legato (anche se non giustificato dal) nostro ruolo nella riproduzione. L’anatomia femminile ci rende vulnerabili in modi specifici alla violenza sessuale, come la gravidanza dallo stupro. Il nostro seno è il sito più comune di tumori tra le donne.

Comprendendo che la differenza sessuale è un aspetto importante dell’esperienza umana, cerchiamo una forma di uguaglianza che la riconosca. Non accettiamo il concetto molto più recente di identità di genere (la sensazione di essere maschio o femmina) come sostituto. E pensiamo che l’idea che il sesso possa essere scartato a favore di una terminologia più inclusiva, come sostenuto dalle femministe butleriane, sia ingenua. Perché se il sesso smette di essere discusso, come faremo a riconoscere e affrontare l’oppressione basata sul sesso, non solo nei paesi occidentali ma in tutto il mondo?

C’è chi dirà: posso lottare per i diritti basati sul sesso e accettare il concetto di identità di genere, che sottoscrivere la teoria Butleriana non significa che non puoi difendere i diritti di aborto. A breve termine, ovviamente non lo è.

Il problema è che questo tipo di pratica politica è fondata sulla teoria e, per quanto ad alcuni possa piacere, non può liberarsene. Nel tempo, le contraddizioni interne create da definizioni soggettive e instabili, penso, separeranno il femminismo basato sul genere.

Femminismo beauvoiriano

Aderendo a quello che ho chiamato femminismo beauvoiriano, non intendo invalidare nessun altro. Riconosco l’importanza del concetto di identità di genere per le persone trans. Ma questo (e con esso, il termine cisgender) non può essere forzato a donne come me che considerano la messa in discussione dei ruoli di genere, mentre difendono il nostro sesso, come il punto centrale del femminismo.

Né è esatto descriverci come femministe radicali trans-esclusive, come ha fatto Butler la scorsa settimana. Il femminismo critico di genere è più vario di così. (Le mie influenze, ad esempio, includono la psicoanalisi kleiniana e la biologia evolutiva.)

Niente di tutto questo significa che le femministe GC sono a favore del fanatismo, o non si preoccupano degli ostacoli e dei pregiudizi affrontati dalle persone transgender, o che neghiamo l’esistenza di persone con differenze nello sviluppo sessuale. Ciò che significa è che pensiamo che rifiutare il sesso come un modo di pensare a noi stessi sarebbe un terribile errore. E che vogliamo urgentemente essere in grado di discuterne, in modo rispettoso, con coloro che non sono d’accordo.

In tutto il mondo, i diritti delle donne e delle persone LGBTQ sono minacciati (nel Regno Unito, secondo un recente sondaggio, più della metà degli uomini di età compresa tra i 18 e i 24 anni pensa che il femminismo sia andato troppo oltre). Se le femministe vogliono respingere, un’analisi chiara dei problemi che dobbiamo affrontare è solo il primo passo.

Il femminismo non è anti-trans ma non può scartare l'idea di 'sesso'
Susanna Rustin  

Femminismo e attivismo transgender

 

Femminismo e attivismo transgender.

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